Биoграфия The Charlatans

Исполнитель (группа): The Charlatans

Похожие артисты: Inspiral Carpets, Shed Seven, Ocean Colour Scene, Ian Brown, The Bluetones

Теги: britpop, indie, madchester, british, rock

Биография: Все начиналось в 1988-89 годах. В маленьком городке Нортвич, что неподалеку от Манчестера (настоящий музыкальный центр Британии тех лет), молодой парень по имени Роб Коллинз собрал вокруг себя группу, группу таких же молодых парней. Вот так выглядел первый состав группы: Baz Kettley - вокал, гитара; Rob Collins - клавишные; Jon Brookes - ударные; Martin Blunt - бас.

The Charlatans, а проще "шарлатаны", решили стать новыми Stone Roses, хотя "старые" Stone Roses еще прекрасно справлялись со своими обязанностями и не собирались уходить на покой. Не подражать Stone Roses было просто невозможно, эти ребята в начале 90-х были настоящими законодателями в музыке, как, впрочем, и Happy Mondays. Но музыка "шарлатанов" не была полной копией Stone Roses, в их музыке присутствовало влияние и Beatles, и Rolling Stones, и панк-музыки, плюс танцевальные ритмы и звучание органа Hammond - вот уж действительно термоядерная смесь. Однако у этой смеси не было подходящего голоса. Так в группе появился вокалист Тим Берджес. Вместе с Тимом в группу пришел пятый участник - гитарист Джон Бейкер. Состав группы более или менее определился:
Rob Collins - клавишные; Martin Blunt - бас; Jon Brookes - ударные; John Baker - гитара; Tim Burgess - вокал.
Теперь самое время заявить о себе на весь мир. Но ни одна звукозаписывающая компания не обратила тогда на них свое внимание.

Однако "шарлатаны" не отчаивались, они пошли по другому пути - они создали свой небольшой лейбл Dead Dead Good Records, где и вышел их первый сингл “Indian Rope” 8 февраля 1990 года. Песня оказалась на 90 месте в британских чартах, и этого оказалось достаточно. Тут же к "шарлатанам" повалили предложения от различных, больших и не очень, компаний. Ребята выбрали скромную компанию Beggars Banquet, с которой и "прожили" долго и счастливо до 1997 года.

“The Only One I Know” – это второй сингл группы, который выходит 14 мая 1990 года. Выходит и занимает почетное 9 место в британском Top 10. Да и как не занять! Ведь звучание "шарлатанов" - это сумасшедшее сплетение органа Hammond, гитары и какого-то потустороннего голоса Тима. Следом за синглом выходит и дебютный альбом. “Some Friendly ” - чистый и светлый альбом, принесший "шарлатанам" успех и популярность, правда, пока только в масштабе Британии. Дебют получился мощным. Чтобы укрепить свой успех, "шарлатаны" поехали гастролировать. Но вот Америка долго и упорно сопротивлялась и не принимала ребят, причем в Штатах к своему названию им пришлось добавить UK, и получилось The Charlatans UK (все из-за того, что в Америке в 60-х была группа The Charlatans).

Вернувшись из-за океана на родину, из-за творческих разногласий из группы уходит гитарист Джон Бэйкер. На смену ему пришел Марк Коллинз, который совсем не родственник Робу, просто фамилии одинаковые.
И вот тут уже начинаются первые неприятности. Мартин Блант впадает в страшную депрессию, Марк Коллинз начинает спиваться. Выходит второй альбом “Between 10 th And 11 th”, который практически игнорирует публика, а критикой оценивается неоднозначно. Этот альбом и самим "шарлатанам" кажется самым худшим, что вообще могло когда-либо у них получиться. Однако, несмотря на все эти неприятности, "шарлатаны" отправляются с концертами в Японию.

После успешных концертов у ребят поднялось настроение, и они уже начали готовить свой третий альбом, но вдруг случилось непредвиденное. Роб Коллинз, без которого группа как без воздуха, попадает в тюрьму. Его действительно арестовывают, но не за наркотики или пьяную драку, что, согласитесь, скорее бы подошло известному "шарлатану", а за вооруженное ограбление магазина (!!!). Как уже потом выяснилось, Роб лично участия не принимал, он был за рулем машины (причем краденой), на которой все участники этого сумасшествия скрылись с места преступления. Все это, естественно, происходило под воздействием изрядного количества алкоголя. Таким образом "шарлатаны" лишились своего лидера на целых 8 (!) месяцев.

Однако третий альбом “Up To Our Hips” вышел, как и предполагалось, в марте 1994-го и поднялся в чартах до 10 места. Третий альбом был более роковым, более гитарным, что, быть может, и помогло ему получить сильные оценки критиков, а сингл “Can`t Get Out Of Bed” стал настоящим хитом 1994 года. “Up To Our Hips” стал своеобразным возвращением "шарлатанов", кульминация которого пришлась на лето 1995 года. Именно летом 1995 года выходит их четвертый альбом “The Charlatans” (“The Charlatans UK” в Америке соответственно). Это был триумф, великое возвращение на вершины хит-парадов. По словам Тима, их четвертый альбом очень напоминал Oasis, и это вполне естественно: "шарлатаны" были без ума от Oasis, а Oasis - от "шарлатанов", что и привело впоследствии и тех, и других к совместным концертам.

“Шарлатаны”, как уже упоминалось раньше, были не чужды танцевальным ритмам. Вот и на пике своей популярности "шарлатаны" вместе с Химическими Братьями (The Chemical Brothers) записали совместный проект “The Charlatans UK Vs The Chemical Brothers”. Получилось очень даже мило.

Позже при составлении списка песен к известному "шарлатановскому" сборнику лучших песен “Melting Pot” ребята включили туда и ремикс Химических Братьев на свою песню “Patrol” . За что им огромное спасибо.
Но летом 1996 года случилось непоправимое...

Роб Коллинз, все тот же Роб Коллинз, человек, который и основал группу, и добился фирменного звучания, был талантливым клавишником, был настоящим лидером в группе, погибает 23 июля 1996 года в автомобильной катастрофе. Авария произошла неподалеку от студии, где "шарлатаны" записывали свой пятый альбом. Время для группы как будто остановилось. Что дальше? Как быть? "Мы должны продолжать в память о нем. Это то, чего бы он хотел. Он жил этим так же, как и любил это, и он ушел раньше времени. Но ничего не изменится, потому что мы рок, черт возьми, и мы потеряли своего товарища" (The Charlatans, МГ 22 за 1997 год).

Узнав о трагической гибели Роба Коллинза, клавишник Мартин Даффи (Martin Duffy) из Primal Scream немедленно предложил ребятам свою помощь в проведении совместных концертов с Oasis и Полом Уэллером (Paul Weller). Ребята были настолько потрясены и растроганы этим предложением, что сразу же согласились. Эти концерты, конечно же, были особенными. Все вокруг было пронизано грустью и скорбью, некоторые не сдерживали своих чувств. Все было очень эмоционально. Мартин здорово помог "шарлатанам", но ребята заявили, что не возьмут никого на постоянное место клавишника в группу.
Уже в конце августа 1996 года "шарлатаны" выпустили свой самый лучший и самый успешный сингл “One To Another”, следом за ним “North Country Boy”.

А в июне 1997 года выходит их пятый альбом “Tellin' Stories”. Он сразу же занял первые места в британских чартах и не покидал их целые две недели. Этим пятым альбомом ребята как будто попрощались с Робом и со старыми "шарлатанами" (кстати, Роб успел кое-что записать для этого альбома) и подписали контракт с MCA. Группа все начала заново.

Все же в 1998 году на Beggars Banquet выходит сборник лучших песен "шарлатанов" под названием “Melting Pot”, в котором группа постарались собрать те песни, которые могли бы рассказать нам, слушателям, о тех "старых шарлатанах" с их взлетами и падениями, с их бешеной популярностью, с их сумасшедшим клавишником и лидером Робом Коллинзом. Сейчас в группе появился пятый участник - Тони Роджерс (Tony Rogers). Он подошел группе, которая приняла его как постоянного клавишника. Но все же Роба никто и никогда не заменит, и теперь "шарлатаны" - это уже совсем другие "шарлатаны". Не хуже, не лучше, просто другие.
18 октября 1999 года выходит шестой альбом группы “Us And Us Only”. Журнал NME оценил его в 8 баллов из 10 и нашел в его звучании и Massive Attack (“Forever”), и Боба Дилана (весь альбом, на самом деле), и даже Бьорк (“Good Witch/Bad Witch” ). В общем, все верили, что удача улыбнулась группе. Определенно. Ну, может быть… По крайней мере, все на это надеялись.

Весь 2000 год прошел под именем “Мы и только Мы”: группа давала концерты, выпускала синглы. И уже в начале 2001 года заговорила о новом альбоме. “Шарлатаны” отказались от уже ставшего для них традиционным присутствия “церковного органа”. Альбом записывался в Лос Анджелесе и в их собственной студии недалеко от Манчестера. Его выход предварили два сингла: “Love Is The Key” и “Judas”. По сравнению с предыдущими работами новые композиции звучали более электронно и даже фанково.

10 сентября 2001 года появляется “Wonderland”, который действительно удивил. У группы появилось новое звучание (да, да, новое! припомните, сколько лет группе The Charlatans?). Звук получился свежий, сочный и мягкий, а странный (только на первый взгляд) голос Тима просто заворожил: настолько он звучит искренне и из самого сердца. Радостная атмосфера альбома опьяняет и заставляет слушать новые песни практически без перерыва. Этот альбом поразил и критиков, и поклонников. В тоже время солист группы Тим Берджес задумался о сольном творчестве. Тут же пошли разговоры о том, что группа на грани распада, но The Charlatans опровергли все слухи и добавили, что уже пишут новые песни.

В мае 2002 года у группы выходит сборник би-сайдов “Songs From The Other Side”, а в октябре того же года в музыкальных магазинах появляется концертная запись The Charlatans “Live It Like You Love It”. Но и тогда Тима Берджесса не покидают мысли о сольном альбоме. И спустя всего год (в сентябре 2003) он все-таки выпускает альбом “I Believe”. Критики отметили, что “на альбоме вы не услышите группу The Charlatans, запись скорее напомнит группы 60-х и Боба Дилана (Bob Dylan)”. А кто-то из поклонников добавит: “Эти песни будут вызывать у вас улыбку и согревать в темное зимнее утро”. Лучше и не скажешь.
Итак, новый и на сегодняшний день пока последний альбом The Charlatans выходит летом 2004 года и носит название “Up at the Lake”. Критики оценили альбом сдержанно: “Альбом неплохой, но испытываешь такое чувство, что могло быть и лучше”, “Они создают прекрасную музыку”, “Up at the Lake” - еще один цельный альбом The Charlatans”. Фанаты группы оценили альбом более эмоционально: “Этот альбом доказал еще раз, что “Шарлатаны” - самая лучшая и недооцененная группа в Британии”.

В данный момент “лучшая и недооцененная группа в Британии” приступила к записи своего девятого альбома и, как признаются сами участники группы, они очень взволнованы этим процессом. Если же и вы не хотите оставаться равнодушными, а желаете быть в курсе последний событий, просто зайдите на официальный сайт группы и почитайте еженедельный дневник из студии.
Может, с выходом нового альбома мы наконец-то оценим группу The Charlatans по достоинству?

2) В эпоху засилья в хит-парадах Америки сладкоголосых исполнителей саншайн-поп-музыки калифорнийцы The Charlatans сыграли решающую роль в формировании славных рок-традиций Западного побережья. The Doors, Jefferson Airplane, Grateful Dead – все они в крупном долгу у The Charlatans, за пять лет своего существования выпустивших, к сожалению, всего один альбом.

Одетые в костюмы XIX века и неизменно воинственно настроенные, The Charlatans непринужденно вплетали в свою музыку элементы кантри, блюза и других традиционных американских жанров. В конечном итоге именно с их подачи знаменитое «Лето любви» 1967 года проходило под эскапады разнообразнейших местных команд, а не под «чистенькие» шлягеры хитовиков-затейников из далекой Британии.

Группа собралась летом 1964 года; лидером-основателем был авангардист-самоучка Джордж Хантер (George Hunter), игравший на автоарфе. Быстро сплотившийся состав дополнили выпускник музакадемии Ричард Ольсен (Richard Olsen, бас), Майк Уилхелм (Mike Wilhelm, гитара), Майк Фергюсон (Mike Ferguson, клавишные) и уже именитый к тому времени фолк-рокер Дэн Хикс (Dan Hicks), севший за ударные.

Договорившись отыграть месяц в салуне «Рыжий пес» на границе с Невадой, The Charlatans установили два крайне важных для рок-культуры 60-х рекорда. Во-первых, они напечатали первый в истории «психоделический постер», рекламирующий рок-концерт. Подражающие этому черно-белому плакату великолепные произведения моднейших художников того времени сегодня едва ли не олицетворяют всю поп-культуру 60-х. Во-вторых, The Charlatans первыми в истории приняли LSD прямо перед выходом на сцену. Это придало их музыке определенный уклон в длинные импровизации, столь характерный для игравших позднее групп «эйсид-поколения».

В начале 1966 года упорно трудившейся группе удалось подписать контракт с Kama Sutra Records, выпускавшей записи фолк-рокеров The Lovin’ Spoonful и интересовавшихся готовой «раскрыться» рок-сценой. Впрочем, записанный альбом оказался «в столе» из-за неадекватного поведения боссов лейбла (недовольных намеками на наркотики в текстах и вообще проявлявших чудеса осторожности) и был издан спустя много лет (“The Amazing Charlatans”, 1996). Увы, концерты группы тех лет так и остались предметом устных преданий.

Вторым шансом выпустить альбом группа смогла воспользоваться лишь в 1969 году, когда ее поезд, в общем-то, ушел. Безыскусно названный “The Charlatans” и изданный Philips Records, альбом стал целой музыкальной энциклопедией калифорнийского звука, но был воспринят с недоумением: все были увлечены тяжелыми риффами хард-рока. После краха дебютного релиза группе ничего не оставалось, как объявить о распаде.

Хикс основал собственный проект Dan Hicks And His Hot Licks, Хантер учредил дизайнерскую компанию, ответственную за конверты множества знаменитых рок-альбомов 70-х, Уилхелм влился в состав The Flamin’ Groovies, Фергюсон стал выступать дуэтом с официанткой из того самого «Рыжего пса», а в 1979 году умер от обострения диабета. Четверка «отцов-основателей» собралась вновь всего только раз: это произошло 2 сентября 2007 года, в ходе празднования 40-летия «Лета любви» на знаменитой сцене парка Золотых Ворот… И на сей раз первопроходцев андерграунда 60-х встречали долго не умолкавшие овации.

Сейчас этот коллектив не столь известен как многие их соотечественники (вроде Jefferson Airplane и Grateful Dead). Однако, в 60-е, The Charlatans были важной составляющей калифорнийской рок-сцены середины шестидесятых и одними из флагманов контркультуры хиппи (да-да, несмотря на ковбойский имидж).

Ситуацию с сегодняшней безвестностью группы можно объяснить так: The Charlatans были людьми "времени и места", образно выражаясь. И если бы ваша молодость проходила в Сан-Франциско середины 60-х, вы бы вряд ли смогли о них не знать. Их фотографии смотрели бы на вас с психоделических афиш, расклеенных по всему городу, а до ваших ушей то и дело доходили бы слухи об "этих клевых чуваках в ковбойских прикидах, играющих совершенно чумовую музыку".

То было время, когда формировался так называемый "калифорнийский саунд" (стиль музыки, к которому, в полной мере, можно отнести наших героев), "поднимало патлатую голову" движение хиппи и зарождалась психоделическая культура.

Важной вехой ее становления (наряду с "Кислотными тестами" Кена Кизи) стала серия концертов, прошедшая летом 65-го в салуне Красный Пес (Red Dog Saloon). Что удивительно, это заведение располагалось не на территории Калифорнии, а в штате Невада, в Вирджиния-сити. В стенах салуна выступили такие калифорнийские команды как: Grateful Dead, Jefferson Airplane, Big Brother & The Holding Company, Quicksilver Messenger Service. Ну и, конечно же, The Charlatans!
Пока музыканты играли, на сцену проецировались психоделические слайды, было устроено импровизированное световое шоу, а в зале тусовалась эксцентрично-одетая публика, и употреблялось тогда еще легальное ЛСД.

Именно за время выступлений в Красном псе "Шарлатаны" приобрели славу, как одни из первых музыкантов, играющих под воздействием ЛСД. Надо сказать, что с кислотой и галлюциногенами они (да и не только они) были знакомы и ранее, но никогда до этого не решались "закинуться" непосредственно перед выходом на сцену и отыграть свой сет в "измененном состоянии сознания".

В общем, слушатели и исполнители подобрались под стать друг другу! После отыгрыша своей программы музыканты спускались к зрителям, и так же тусовались вместе со всеми. В этом месте царила атмосфера всеобщего единства, и посетители чувствовали себя "на гребне высокой и прекрасной волны" (цитируя Хантера Томпсона).

Но, подобные развлечения и музыка, конечно же, были чужды консервативным властям Вирджиния-сити. В том же 1965-году они принудительно закрывают салун Красный Пес, как рассадник порока и источник шума. Всегда приятно испортить чужой праздник!

После этого значительная часть ред-договской тусовки перемещается в Сан-Франциско – столицу штата Калифорния. Там они учреждают контору Family Dog, которая будет заниматься организацией концертов. Благодаря их усилиям (нацеленным в первую очередь на удовлетворение вкусов хиппующей молодежи) психоделическая культура расцветет пышным цветом, а главными концертными точками города станут клубы The Matrix и Avalon Ballroom. Впоследствии к ним прибавится еще и Fillmore Auditorium, организованный, отпочковавшимся от Family Dog, промоутером Биллом Грэмом.

На протяжении всей своей карьеры (длившейся около 5 лет), The Charlatans будут желанными гостями во всех этих заведениях.

Но, несмотря на активную концертную деятельность в своей родной Калифорнии, "Шарлатаны" крайне редко выступали за ее пределами. В общем, они были такими "локальными героями", "королями" Сан-Франциско, почти неизвестными за его пределами.

Ситуацию мог бы исправить регулярный выпуск синглов, но нет, за 5 лет существования коллектива ими было выпущено всего 2 сингла. Ничтожно мало, при том, что некоторые их современники сорокапятки чуть ли не каждый месяц штамповали!

Вообще, от звукозаписи The Charlatans как раз отвратила неудача с их первым синглом. Он, вышедший в 66-м году, с треском провалился, что прервало их работу над дебютным альбомом. В результате пластинка тогда так и не была выпущена. Сохранившиеся записи будут изданы лишь спустя 30 лет, на альбоме-компиляции "The Amazing Charlatans".
Музыканты на долгий срок переключатся исключительно на концертную деятельность. А вот когда снова решат наведаться в звукозаписывающую студию, чтобы выпустить-таки лонгплей, на дворе будет уже 1969-й год.
Для коллектива, чей "звездный час" пришелся на 65-66-й года – как-то поздновато.

Но представим, что сейчас именно 1969-й год и пластинка The Charlatans только что вышла… Что же слышал потенциальный покупатель? Музыка, звучащая с нее, буквально кричит: "Верни мне мой 66-й!". Всю карьеру "Шарлатаны" оставались верны своему звучанию, представлявшему собой коктейль из кантри, фолка, блюза, джаза и рок-н-ролла, чуть приправленный психоделией.
С подобной музыки начинало большинство сан-францисских команд (те же Jefferson Airplane и Grateful Dead, например), но в отличие от них The Charlatans не позволяли себе никаких заметных экспериментов со стилем. Даже "ковбойский имидж" у них не менялся! И как следствие, они казались "замороженными во времени".

Неудивительно, что их стиль, некогда модный и новаторский, по меркам 1969-го, уже был "прошлым днем".
Но не совсем, позволю себе оговорку: во второй половине 60-х, у многих американских музыкантов наметилось некоторое "возвращение к корням" (Боб Дилан с "John Wesley Harding", Grateful Dead с "Workingman's Dead" и The Byrds с "Sweetheart Of The Rodeo" и т.д.). А The Charlatans как будто никуда и не уходили! Стоят себе в своих ковбойских шляпах и напевают про "Алабамского узника, кокаин и виски"…

Но не думайте, что "хитрым Шарлатанам" удалось обмануть судьбу! Несмотря на то, что их альбом мог бы неплохо вписаться в эту волну - он не был замечен публикой. Вполне закономерно, что это окончательно добило группу, и вскоре The Charlatans распались.

В виду провала всех релизов коллектива, его культовый статус держался в основном за счет концертной деятельности. Когда она прекратилась, их слава быстро померкла, уступив "место на пьедестале" более плодовитым соотечественникам. Тем более, среди бывших коллег The Charlatans по сцене хватало "музыкальных долгожителей": Jefferson Airplane и Quicksilver Messenger Service будут выпускать альбомы не только в 60-х, но и в 70-х. А уж про легендарных Grateful Dead и говорить не стоит!

Но нам, живучим в 21-м веке, в сущности все равно, насколько "актуально" звучала музыка группы в 1969-м году. Попытаемся оценить ее вне контекста времени!

The Charlatans (1969)
The Amazing Charlatans (1996)